Determination of trace- and macro-elements

in Moroccan medicinal plants

by the ko- neutron activation analysis method


  K. Embarch1*, M. El Mzibri1, K. Lalaoui1, M. Bounakhla1,

A. Gaudry2, S. Ayrault2, M. Moskura2, M. Hmamouchi3

1 CNESTEN, BP 1382  RP, Rabat  Morocco,

2 Laboratoire Pierre Süe (CNRS/CEA), Saclay, France,

3 UFR des substances naturelles, Faculté de médecine et pharmacie. Rabat,  Morocco.

* Corresponding author. E-mail:

Received: 30 January 2007; revised version accepted: 14 March 2008



     Crude extracts of 10 plants used in the Moroccan traditional medicine have been analyzed for trace elements, macro-elements, rare earths and toxic elements using the ko-standardization method of Instrumental Neutron Activation Analysis. The samples were irradiated with thermal neutrons in a nuclear ORPHEE reactor (LPS_CEA-Saclay FRANCE) and the induced activity was counted using high-resolution Germanium-Lithium detectors. The results have permitted the classification of the plants according to their contents of trace elements, macro-elements, rare earths and toxins. The knowledge of the plant elemental composition will be of a great interest for the use of the plant in the phytopharmacy and will give also more information about the safety of the traditional medicine users.


Keywords: Ko-INAA; Medicinal plants; Trace elements;  Macro elements; Toxic elements; Rare earths .



     Les extraits bruts de 10 plantes utilisées en  médecine traditionnelle marocaine ont été analysés par la méthode Ko  de l’Analyse par l'Activation  Neutronique Instrumentale afin de déterminer leurs compositions en oligo-éléments, macro éléments, terres rares et toxiques. Les échantillons ont été irradiés par les neutrons thermiques dans le réacteur nucléaire ORPHEE (CEA-Saclay France). L’activité induite  a été mesurée au moyen de détecteurs Germanium Lithium de haute  résolution. La composition élémentaire des plantes présente un grand intérêt pour leurs utilisations en phytopharmacie, et donne des informations quant à la sécurité des utilisateurs de la médecine traditionnelle.


Mots clés:  Ko-INAA ; Plantes médicinales ; Oligo elements ; Macro éléments ; Eléments toxiques ; Terres rares.


© 2015